"Een bloem met ballen…"

de mannelijke orchidee

Het lijkt een oprecht en liefdevol gebaar: een boeket met orchideeën voor je liefhebbende vrouw, vriendin, moeder of dochter. Maar is het ook niet een gebaar met een dubieuze betekenis?

Nadere bestudering leert namelijk dat orchis, het Griekse woord waar de naam orchidee van is afgeleid, letterlijk testikel of teelbal betekent. Je zou kunnen zeggen: wie een orchidee geeft, geeft feitelijk een bonk testosteron. Of, zoals Nico Dijkshoorn het bombastisch zou kunnen zeggen: 'een bloem met ballen, geurend naar zweet, hijgend als een reu in de nek van een loopse teef'.

Ach, het is een mooi verhaal. In werkelijkheid heeft een orchidee natuurlijk niets met testosteron te maken. Maar waarom dan toch die naam? De verklaring is simpel. Carl Linnaeus, de beroemde achttiende-eeuwse plantkundige uit Zweden, moest ook voor deze fraaie soort weer een naam verzinnen. Het ontbrak hem echter aan echte inspiratie. Totdat hij onderaan die ietwat neerhangende dubbele wortelknol zag...