"Ik ben het symbool van de uienstad"

De Chrysant van Chicago

"Wat is de officiële bloem van Chicago, de stad die zichzelf de 'groene hoofdstad van Amerika' noemt? De chrysant...! Waarom uitgerekend deze bloem?" Zo startte de Amerikaanse journaliste Beth Botts onlangs een discussie op het internet.

"Dat de chrysant de stadsbloem is van Beijing valt te begrijpen. De soort komt uit China en speelde een belangrijke rol in kunst en cultuur. Japan is ook prima. Daar werd de chrysant eeuwenlang vereerd. Maar zeg me: wat heeft een chrysant te maken met 'de stad van brede schouders, rivaliserende honkbalteams en wilde uien'?", stelde Botts.

Ze besloot vier soorten te nomineren als nieuw symbool van Chicago:

1. Wilde prei: een inheemse plant van vochtige bosgrond.
2. Sierui: een opgedofte uiensoort die van oudsher in en rond Chicago voorkomt.
3. Nagelkruid: een inheemse prairiebloem met verfijnde rode bloemetjes.
4. Sierappel: de ranke boom die overal in Chicago te vinden is langs veldjes en in parken.

De reactie van burgemeester Richard M. Daley: "Euh..., dit staat nogal haaks op ons huidige stadswapen, de prachtige chrysant. Maar als ik toch een suggestie moet doen, dan graag de Maggie." Waarmee hij doelde op de tulpensoort die kort daarvoor de naam van zijn echtgenote had gekregen...